Investigadores del proyecto VULCANO colocarán una boya satelital sobre el volcán submarino de la isla de El Hierro

El buque oceanográfico Ángeles Alvariño, del Instituto Español de Oceanografía, regresa a la isla del meridiano para realizar la segunda de las campañas del proyecto VULCANO del año 2013. VULCANO presta especial interés a la zona de la erupción submarina de la isla de El Hierro donde después de dos años, investigadores del proyecto colocarán una boya de grandes dimensiones que medirá en tiempo presente parámetros como temperatura, salinidad, pH y pCO2 de la superficie del océano sobre el volcán submarino además de realizar un intenso muestreo físico-químico-geológico y biológico alrededor de toda la periferia de la isla de El Hierro.

La boya satelital Vulcano es un instrumento flotante de unos 4 metros de altura y 2 de diámetro, que alberga sensores de altísima precisión y resolución para la medición de parámetros como la temperatura superficial del océano, la salinidad, la concentración de oxígeno disuelto, el pH y la pCO2. Estos datos serán recogidos en intervalos de 3 horas y enviados vía satélite IRIDIM a una central receptora en tierra ubicada en el Centro Oceanográfico de Canarias. Además, estarán disponibles para toda la sociedad en tiempo presente a través de la página web del proyecto www.vulcanoelhierro.es a partir del 10 de noviembre.

Durante VULCANO además se realizará un estudio exhaustivo de 15 días de duración alrededor de la isla de El Hierro (26 de octubre al 10 noviembre de 2013). Se analizarán en torno a 40 parámetros físico-químico-biológicos como temperatura, salinidad, concentración de oxígeno, nutrientes, pH, CO2, alcalinidad, pCO2, carbono inorgánico total, clorofila, zooplancton, fitoplancton y bacterias, etc., en 47 puntos estratégicos desde la superficie hasta el fondo del océano. Estos análisis permitirán determinar la evolución de las anomalías físico-químicas registradas hace ya 2 años y que aún perduran muy localizadas en el cono primario y conos secundarios del volcán submarino.

Se realizará una nueva y completa cartografía del volcán para determinar cuál es su tendencia evolutiva, ya que desde marzo del 2013, la cima se encuentra a 87 metros con respecto a la superficie, 3 metros más superficial que la última cartografía publicada con datos de hasta 2012. En esta ocasión, los investigadores de VULCANO contarán además con un VOR (Vehículo de Observación Remota) el cual, lleva alojado una cámara acuática de altísima resolución. El objetivo será la obtención de imágenes del proceso de desgasificación que aún continua activo en el cono principal y en los distintos conos secundarios. Finalmente, se realizarán extracciones de material sólido del fondo en el cráter y colada lateral para conocer la evolución de la colonización faunística del nuevo fondo marino.

VULCANO (Volcanic eruption at El Hierro Island. Sensitivity and Recovery of the Marine Ecosystem), es un proyecto de investigación del Plan Nacional, financiado por el Ministerio de Economía y Competitividad y fondos FEDER. Está liderado por el Centro Oceanográfico de Canarias, del Instituto Español de Oceanografía (IEO) y colaboran La Universidad de Las Palmas de Gran Canaria, La Universidad de La Laguna, el Banco Español de Algas y el Museo de la Naturaleza y el Hombre de Tenerife. El objetivo principal es caracterizar la variabilidad espacio temporal de las propiedades físico-químico-geológicas y biológicas de toda la periferia de la isla de El Hierro desde superficie hasta los primeros 2000 metros de la columna de agua. VULCANO está liderado por el científico titular del Centro Oceanográfico de Canarias, Eugenio Fraile, que a su vez ya había liderado las anteriores campañas Bimbache en la isla de El Hierro.

Boya de Vulcano en los almacenes del Centro Oceanográfico de Canarias, antes de ser instalada en el mar

Apariencia una vez instalada de la boya satelital VULCANO para la medición en tiempo presente de la temperatura, salinidad, pH y pCO2 de la superficie del océano sobre el volcán submarino de la isla de El Hierro.

El Instituto Español de Oceanografía (IEO), es un organismo público de investigación (OPI), dependiente de la Secretaria de Estado de Investigación, Desarrollo e Innovación del Ministerio de Economía y Competitividad, dedicado a la investigación en ciencias del mar, especialmente en lo relacionado con el conocimiento científico de los océanos, la sostenibilidad de los recursos pesqueros y el medio ambiente marino. El IEO representa a España en la mayoría de los foros científicos y tecnológicos internacionales relacionados con el mar y sus recursos. Cuenta con nueve centros oceanográficos costeros, cinco plantas de experimentación de cultivos marinos, 12 estaciones mareográficas, una estación receptora de imágenes de satélites y una flota compuesta por siete buques oceanográficos, entre los que destaca el Cornide de Saavedra, el Ramón Margalef y el Ángeles Alvariño. El Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER) y, en particular, el Programa Operativo de I+D+i por y para el Servicio de las Empresas (Fondo Tecnológico), participa en la cofinanciación de los buques Ramón Margalef y Ángeles Alvariño, así como en el Vehículo de Observación Remota (ROV) Liropus 2000.