Antecedentes

BIMBACHE (2011-2012)

La historia geológica del archipiélago canario empezó hace más de 20 millones de años con erupciones volcánicas periódicas que dieron lugar a siete islas principales cerca del margen continental africano. De acuerdo con dataciones recientes, la isla más occidental, El Hierro, surgió aproximadamente hace 1 millón de años, convirtiéndose en la más joven de las siete.

La última erupción volcánica subaérea registrada en las Islas Canarias fue hace más de 40 años en la isla de La Palma (volcán de Teneguía, 1971), sin embargo, no se había registrado ningún proceso eruptivo submarino en los últimos 500 años de la historia vulcanológica de Canarias. El pasado 10 de octubre de 2011, después de tres meses de continuos eventos sísmicos (más de 12.000) y una deformación de la corteza terrestre de 5 cm, se constata la salida de material eruptivo a 1.8 km al sur de La Restinga en la isla de El Hierro. Este hecho ha supuesto un fenómeno sin precedentes para la oceanografía española convirtiéndolo en un objetivo de estudio multidisciplinar.

A lo largo de 2011, el buque de investigación Ramón Margalef realizó intensas campañas oceanográficas en el entorno de El Hierro con el fin de extraer toda la información posible de este fenómeno. Esta actividad investigadora prosiguió con las sucesivas campañas Bimbache a principios de 2012 en el Ramón Margalef y en el Cornide de Saavedra, ambos buques gestionados por el Instituto Español de Oceanografía.

Todo este ingente trabajo ha dado lugar a publicaciones científicas entre las que cabe mencionar las dos publicadas por el grupo Nature en la revista Scientific Reports:

En 2013 han proseguido los trabajos de investigación, en este caso a bordo del buque Ángeles Alvariño, centrados en el seguimiento de las variables físicas, químicas y biológicas en el entorno del volcán submarino (7).

Las campañas de Bimbache llevadas a cabo fueron:

Campaña Objetivo fundamental Fechas
Leg 1 Batimetría 22-26 de Octubre de 2011
Leg 2 ROV 27 de Octubre - 3 de Novembre de 2011
Leg 3 Oceanografía 5-9 de Noviembre 2011
Leg 4 Batimetría 10-14 de Noviembre de 2011
Leg 5 Oceanografía 16-20 de Noviembre de 2011
Leg 6 Batimetría 29 de Noviembre - 3 de Diciembre de 2011
Leg 7 Batimetría 9-11 de Enero de 2012
Leg 8 Oceanografía 13-15 de Enero de 2012
Leg 9 Batimetría 7-8 de Febrero de 2012
Leg 10 Oceanografía 9-12 de Febrero de 2012
Leg 11 Batimetría 23-24 de Febrero de 2012
Leg 12 Oceanografía 24-26 de Febrero de 2012

Todas la serie de campañas de batimetría de Bimbache desarrolladas entre 2011 y 2012 puede consultarse en la web que el Instituto Español de Oceanografía tiene al efecto: ver aquí. Asimismo, el material científico producido por el IEO está disponible en el visor diseñado específicamente para compartir la información adquirida en el volcán de El Hierro.

A continuación mostramos los mapaas de las campañas de oceanografía que tuvieron lugar durante Bimbache.